Allocution de M. Daniel JOUANNEAU, Ambassadeur de France au Canada, à l’occasion de la remise des insignes de commandeur de la Légion d’honneur à Mme Beverley McLACHLIN, Juge en chef du Canada

Allocution de M. Daniel JOUANNEAU, Ambassadeur de France au Canada,
à l’occasion de la remise des insignes de commandeur
de la Légion d’honneur à Mme Beverley McLACHLIN,
Juge en chef du Canada

OTTAWA, 5 juillet 2007

Ladies and gentlemen,
Distinguished guests,

Its is for me a great privilege to present Madam Chief Justice with the ribbon of commander of the Legion of honour, our highest national order. The Legion of honour has been created by Napoleon, more than two centuries ago, to recognize his soldiers. Then, it was extended to civilians, and to foreign citizens, whose contribution to the relation between their country and France has been outstanding. And it is a real pleasure, dear Beverley, for Odile and I, to welcome you tonight with Franck, with Angus, with your colleagues members of the Supreme court, and so many of your close friends.

Madame la Juge en chef, ce soir, la France honore non seulement le premier magistrat du Canada, le troisième personnage de l’Etat, mais aussi une pionnière, qui a été souvent la "première femme". Vous êtes également pour nous le symbole du lien qui unit les communautés juridiques de nos deux pays.

Born in Pincher Creek, a small town in Southwestern Alberta, you grew up in a farm with your four siblings. From this happy childhood, you learned the importance of always "doing your best", and of respecting people.
You studied at the University of Alberta where you received, in 1965, a Bachelor of Arts in philosophy and, in 1968, both a Master of Arts in philosophy and a Bachelor of Laws, winning the gold medal as the top student.

Vous avez concilié ces deux disciplines, philosophie et droit, en rédigeant une thèse intitulée "The Rules of Rules in the Concept of Law".

Called to the Bar of Alberta in 1969 and to the Bar of British Columbia in 1971, you first practiced law three years in Edmonton.

You then moved to British Columbia, where you stayed in private practice, one year in Fort St John, and three years in Vancouver.

In 1975, you took a position of lecturer with the University of British Columbia, later to become associate professor and, in 1981, professor with tenure at the same university, the first woman full time professor at the Faculty of Law. Your main areas of teaching and research were evidence, civil litigation and remedies to creditors.

You were appointed to the County Court of Vancouver in 1981, and immediately took the opportunity to improve your skills in French.

A few months later, you were named judge of the Supreme Court of British Columbia and, in 1985, judge of the Court of Appeal of British Columbia.
In 1988, you were the first woman appointed Chief Justice of the Supreme Court of British Columbia. On March 30, 1989 you were appointed to the Supreme Court, which stands at the apex of the Canadian judicial system. You were sworn in as Chief Justice of Canada on January 7. 2000, the first woman in the history of your country to hold this prestigious office.

In recent years, you were awarded over 21 honorary doctor of Law degrees from various universities, among which the University of British Columbia, Simon Fraser University, Université de Montréal, Dalhousie University and University of Toronto.

You are the Chairperson of the Canadian Judicial Council, Advisory Council of the Order of Canada, and Board of Governors of the National Judicial Institute. You are Member of the Queen’s Privy Council for Canada.
While professionally climbing, you were able to balance work and life, showing both remarkable strength and tremendous organizational skills.

Depuis votre accession à la plus haute fonction juridictionnelle du Canada, vous avez développé d’étroites relations avec vos homologues français. Vous avez été reçue par le Président de la République, Monsieur Jacques Chirac, à l’occasion d’une visite à Paris en 2002.

Les Français sont toujours étonnés, et admiratifs, d’apprendre que vous exercez, à vous seule, les fonctions assumées chez nous par trois personnalités éminentes : le Président du Conseil constitutionnel, le Vice-président du Conseil d’État et le Premier président de la Cour de cassation.

You have invited last year your 3 colleagues, Pierre Mazeaud, Renaud Denoix de Saint-Marc et Guy Canivet, to come to Ottawa and they made for the first time a joint visit overseas : you are really a pioneer !
Vous avez démontré non seulement un intérêt constant pour le dialogue franco-canadien sur les questions constitutionnelles et sur le droit international, mais aussi une inlassable curiosité pour les autres systèmes juridiques. Vous avez toujours fait preuve d’un grand respect pour le système civiliste et vous défendez avec vigueur la diversité juridique dont votre Cour est un exemple et une référence dans le monde. Le dualisme juridique, aux yeux de ses partenaires étrangers, est un élément essentiel de l’identité du Canada et contribue beaucoup à son rayonnement international.

C’est pourquoi Monsieur Jacques Chirac, peu de temps avant la fin de son mandat, a souhaité vous nommer commandeur de notre premier ordre national, dont le Président de la République est le grand maître.

Beverley McLachlin, au nom du Président de la République nous vous faisons commandeur de l’Ordre de la Légion d’honneur.

Dernière modification : 09/01/2018

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